Missouri Meerschaum

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Mom. Baseball. Apple pie. Diese drei Dinge – Mama, Baseball und Apfelkuchen – galten traditionell als die Eckpfeiler der Vereinigten Staaten. Schon 1860 wurde die Redewendung „so amerikanisch wie Apfelkuchen“ verwendet. Wenn man Soldaten im Zweiten Weltkrieg fragte, wofür sie kämpfen, kam häufig die Antwort: „For mom and apple pie.“ In den siebziger Jahren kamen noch Hotdog und Baseball hinzu und 1974 startete Chevrolet die Werbekampagne „So amerikanisch wie Baseball, Hotdogs und Apfelkuchen“. Doch die Realität sieht etwas anders aus. Äpfel stammen ursprünglich nicht aus Amerika, sie gelangten erst 1620 dorthin, und Baseball entstand aus Ballspielen, die ihre Wurzeln in Großbritannien, Irland und Kontinentaleuropa haben.

Aber etwas, das seinen Ursprung tatsächlich in Amerika hat, ist die Maispflanze. Leider weiß niemand, wann zum ersten Mal jemand darüber nachdachte, Maiskolben für die Herstellung von Pfeifen zu verwenden. Bekannt ist aber, dass Henry Tibbe, ein niederländischer Einwanderer, der in einer kleinen Stadt im Tal des Missouri River lebte, der erste war, der sie auf den Markt brachte. Er gründete das Unternehmen Missouri Meerschaum Co., die auf der ganzen Welt zum Synonym für Maiskolbenpfeifen wurde, in etwa so, wie jeder an Papiertaschentücher denkt, wenn jemand nach einem Tempo fragt.

Die Firma Missouri Meerschaum Co. gründete Tibbe in Washington (Missouri), einer historischen Stadt mit 14 000 Einwohnern. Im 18. Jahrhundert lag dieses Gebiet im Machtbereich des spanischen Imperiums, es gab dort eine spanische Militärfestung, in deren Umfeld ein Städtchen entstand. Später ging das Territorium in französisches Eigentum über. Die Stadt am Ufer des Flusses wurde in Ost-Missouri zu einem wichtigen Verkehrs- und Handelszentrum. Gegenwärtig sind mehr als 400 Gebäude der Stadt im Nationalen Denkmalschutzregister verzeichnet. Dennoch verhalf erst Tibbe der Stadt als „Hauptstadt der Maiskolbenpfeifen“ zu einer gewissen Berühmtheit.

Tibbe hatte sich ursprünglich in St. Louis niedergelassen, bevor er nach Washington umzog und dort einen Tischlereibetrieb gründete. Der Legende nach wurde Tibbe 1869 entweder von einem einheimischen Bauern oder von einem Jäger, der am Missouri entlangzog, gebeten, auf seiner Drechselbank eine Pfeife aus einem Maiskolben herzustellen. Das Ergebnis war unerwartet gut. Ein Wort gab das andere, und der gebürtige Niederländer wurde mit Bestellungen für Maiskolbenpfeifen überhäuft.
 
Tibbe entwickelte mit seinem Freund, der Chemiker war, einen Gipsanstrich, der die Pfeife während der Benutzung schützte. Seine Pfeifen wurden so populär, dass seine Tischlerfertigkeiten nicht mehr benötigt wurden – er konnte sich ausschließlich von der Herstellung dieser Maiskolbenpfeifen ernähren. Knapp zehn Jahre später reichte Tibbe bei der Regierung der Vereinigten Staaten das Patent für die Maiskolbenpfeifen ein und gründete die Firma H. Tibbe & Son Co. Im Jahr 1907 wurde sie in Missouri Meerschaum Co. umbenannt, wodurch die Maiskolbenpfeifen mit Pfeifen aus türkischem Meerschaum in Verbindung gebracht wurden, die Ende des 19., Anfang des 20. Jahrhunderts sehr populär waren. In den zwanziger Jahren des 20. Jahrhunderts waren die Missouri-Meerschaum-Maiskolbenpfeifen überall in den Vereinigten Staaten erhältlich.

Für Washington und Franklin County war es einer dieser glücklichen Umstände, eigentlich ein Zufall, als dieser Jäger durch die Stadt lief und Tibbe bat, ihm eine Maiskolbenpfeife zu fertigen“, so Phil Morgan, Generaldirektor der Missouri Meerschaum Co. „Ich denke, es ist ein Verdienst des Marketings, dass die Produktion in Washington geblieben ist. In der Region gab es plötzlich zwölf Firmen, die Maiskolbenpfeifen produzierten. Alle waren von Mitarbeitern der Missouri Meerschaum Co. gegründet worden, die dachten, sie könnten es besser. Zum Glück waren wir die ersten und auch die letzten.“

Die Missouri Meerschaum Co. beging 2019 ihr 150. Jubiläum. Circa zwei Jahre zuvor begannen Morgan und die anderen Mitarbeiter der Missouri Meerschaum Co. mit den Planungen. Zur Fabrik gehört auch ein Museum, das öffentlich zugänglich ist, aber Besichtigungen des Produktionsgeländes für die Allgemeinheit finden nur selten statt. Das Jahr 2019 bildete hier eine Ausnahme. Im April veranstaltete das Unternehmen einen Tag der offenen Tür für die Einheimischen, sodass sie die Fabrik besichtigen und etwas über das Zusammenspiel von Stadt und Maiskolbenpfeifen erfahren konnten. Ein weiterer Tag der offenen Tür folgte im Oktober und war speziell für die Pfeifenrauchergemeinde bestimmt. Die Firma lud Pfeifenclubs auf der ganzen Welt ein, nach Washington zu kommen und mit dem Unternehmen das Gründungsjubiläum zu feiern.

„Wir haben die alte Bulldog-Form wiederbelebt, die wir vom Ende des 18. Jahrhunderts bis in die 80er Jahre hinein produziert haben“, erklärt Morgan, der seit elf Jahren für die Missouri Meerschaum Co. tätig ist. „Es ist schwierig, aber man kann diese Form auch aus Maiskolben herstellen. Unsere Kunden nennen sie ,Corndog‘ und wir stellen sie in drei Versionen her: Tyran; Franklin – wie Franklin County, zu dem Washington gehört; und die klassische Bulldog. Alle diese Pfeifen haben am Mundstück die Kennzeichnung ,150 years‘.“

Was die Besucher bei diesen ausnahmsweise stattfindenden Fabrikbesichtigungen zu sehen bekamen, war der Prozess, der sich seit der Zeit, als Tibbe 1869 eine Pfeife aus einem Maiskolben drechselte, im Wesentlichen nicht verändert hat. Die Produktion des eigentlichen Maiskolbens beginnt mit dem Mais, der in der Nähe von Washington angebaut wird. Die Missouri Meerschaum Co. besitzt etwa 150 Acre Land, auf denen eine spezielle Sorte mit größeren Kolben angebaut wird. Die Kolben werden geerntet und nach dem Entfernen der Körner mindestens zwei Jahre eingelagert. Was Maiskolben zu einem so hervorragenden Pfeifenmaterial macht, ist der holzige Kern des Kolbens. Im Laufe des Trocknungsprozesses verfestigt sich die holzige Spindel im Inneren des Kolbens und wird widerstandsfähiger gegen die beim Rauchen entstehende Wärme. Die Spindel wird aufgebohrt, wodurch die Brennkammer entsteht. Die Wände der verholzten Spindel müssen stark sein, sodass größere und dickere Maiskolben benötigt werden, egal wie groß oder klein die Pfeife am Ende werden soll. Die Kolben werden nach Größe sortiert. Obwohl die Firma gern nur Kolben hätte, die groß genug sind, um daraus große Freehand- oder MacArthur-Pfeifen herzustellen, die im Einzelhandel höhere Preise erzielen, erfüllt nur etwa ein Drittel der jährlichen Produktion diese Bedingung. Die restlichen zwei Drittel bilden Kolben, deren Größe für kleine und mittelgroße Maiskolbenpfeifen ausreicht.

Unabhängig von der Größe wird für jede Maiskolbenpfeife der Marke Missouri Meerschaum Co. ein gewisser Anteil an Handarbeit aufgewendet. Die größeren Country-Gentleman-Pfeifen werden an der Drechselbank von Hand mit einem Profilmesser hergestellt. Morgan schätzt, dass bis zu fünfzig Prozent der jährlichen Pfeifenproduktion rein manuell hergestellt werden. Alle Pfeifen werden von Hand mit Gipslösung bestrichen und die Holme und Mundstücke werden händisch montiert.

 Trotz des relativ großen Anteils an Handarbeit liegt der Preis bei allen von der Firma Missouri Meerschaum Co. hergestellten Pfeifen selten über 30 USD, sie können aber auch schon ab 4 USD erhältlich sein, wodurch sie für die breite Masse der Raucher aller Einkommensklassen erschwinglich sind.

Maiskolbenpfeifen ermöglichen ein wunderbares Raucherlebnis, wobei die natürliche Süße des Maiskolbens dem Tabak eine leicht süßliche Note verleiht.

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